Various types of sailsSegel finns i en rad olika varianter med varierande material och former. Materialet är för det mesta syntetiskt för att klara vädret. Seglets huvuduppgift är att föra över vindens kraft till båten som på så sätt får upp farten. Man kan jämföra ett segel med en flygplansvinge. Det är till för att ändra vindriktning och skapa ett undertryck på läsidan. För att öka eller minska kraften på seglet måste man skota (reglera) det. Kanterna på seglet kallas lik och hörnen för horn.

Segel kan även fungera som reklampelare vid tävlingar m.m. Företaget som sponsrar laget eller båten kan låta trycka upp sin logotype på seglet, eller spelbolag kan sätta sina namn på duken. Vissa spelbolag som Casinoroom anordnar även tävlingar, där man som spelare kan vinna resor där segling ingår och en makalös semester står på spel.

Det finns tre huvudtyper av segel. Råsegel, snedsegel och stagsegel. Här beskrivs de.

Råsegel

Den här typen av segel räknas som de äldsta och förekom redan för 5000 år sedan. De är även typiska för vikingaskeppen. De lämpar sig bäst i hård medvind och till stora fartyg och är fyrkantiga.

Vid sidan av ett råsegel brukade man i lätt vind, även fästa ett läsegel, men idag förekommer de sällan.

Snedsegel

Inom gruppen snedsegel, finns det flera varianter att välja mellan. Snedsegel är placerade i båtens längdriktning i motsats till råsegel.

  • Bermudasegel som är ett storsegel används till stora, moderna båtar. Det är effektivt på kryssande, men inte lika bra för länssegling.
  • Gaffelsegel används ofta på skonare, jakter m.m. Namnet kommer efter den lilla gaffelliknande klykan som bildas vid masten. Guntersegel är en form av gaffelsegel och är extra bra vid kryssning.
  • Loggertsegel var relativt populärt i Sverige bland fiskare eftersom de är väldigt lättskötta. De kikar fram en bit framför masten, men ser i övrigt likadana ut som gaffelsegel.
  • Sprisegel brukar användas på optimistjollar. De hålls uppe av en stång, s.k spristång och var även de, populära på fiskebåtar i Skandinavien, förr i världen.

Stagsegel

Dessa trekantiga segel brukar fungera som försegel och fästs vid stag eller mellan masterna som hjälpmedel.